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文/Stella Huang,Photo....

自信是那么的奇妙

发表时间:2020-11-30 点阅:345
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Photo by Ilyass SEDDOUG on Unsplash

 

掌握自己的优点,下功夫,投入,重建了人生的基础:自信。

 

此刻,我想到的是一九六四年。这一年是我的「出头天」,是一个关键时刻,是一段涵盖了我好长一段时间的蜕变过程。

 

一九六四年一月,我才二十三岁多,在美国密西西比州的基斯勒(Keesler) 空军基地受训。这个基地位于比洛克西市(Biloxi)附近,就是名作家约翰.葛里逊(John Grisham)创作《杀戮时刻》、《黑色豪门企业》等许多本畅销小说的诞生之处。真不知道他为什么选择这个城市写作,因为那是一个贫穷、落后的南方小镇,既不优雅,也无氛围可言。

 

一九六四年,那是披头四首次访问美国的年代。那时候,美国大部分的电视机还是黑白的,我们在台湾还没有电视;越战正开打,比洛克西海滩还不许黑人进入;那一年美国总统选举詹森大胜高华德;对了,我忘记问你了,那一年你可能还没出生吧?

 

但这一切都不是关键。关键是我在一九六四年「站」起来了。

 

我能去美国唸书,真是别有一番滋味在心头。那时我是一个空军中尉军官,第一次出国,全家人,还有五、六位空军通信电子学校同期同学,来松山空军机场送行。记得我是最后一个上飞机的,在机舱门囗,我脱下军帽,向在候机室内看也看不到的亲友同学举帽挥别,姿态好像一位高官大使,但我好像比高官还兴奋,别忘了,我才二十三岁,而且是班上同学中第一个考取公费留美的。

 

虽然,那时候很多年轻人也差不多在这个年纪就去美国唸书了。但他们多半都是努力挣得资格去的,实至名归(They deserve it.)。他们多半唸的是不错的中学,他们都苦读、补习,通过联考,进了台大、成大;有的还申请到了奖助学金,终于到了美国。有的人立即将学费结汇的美金寄回家,在黑市换成台币,以赚取一笔那时相当可观的汇差。

 

接下来有人就开始到饭店打工赚取学费,很多人也准备一辈子留在美国打拼了,几十年后才有些人回来创业、教书。总之,他们无论是有先天优势或后天求学经验,到了美国后,不免又要开始一段辛苦的岁月。

 

而我走的却是一条奇异之路。我没有进建中或师大附中,更没进台、成、清、交等大学。但我却在意外之间抓住了一个念头,让我踏上了美国。也因为美国这段迷幻之旅,重建了我的自信,开始了我人生大后半段多彩多姿的旅程。

 

惨绿少年时期以后再跟你谈谈我的小学、中学的求学经验。此刻我只想说,我遭受各式各样的打击的时期比一般人早。

 

我们住的眷村就是现今大安森林公园的所在地。那时候既不是公园,也没有树木。那是一个吃一碗阳春面都相当过瘾的年代,那是一个在自己家里常能听得到邻居家讲话声音的年代,每天要走好远的路上下学。

 

那时,初中就有联考,我没考上,最后进了一个初级农校。后来大同中学候补录取了,却因为农校的学费已经缴了,不能退,爸妈就干脆让我在农校唸下去;他们好像真的觉得很快就要反攻大陆了,读什么学校已经不重要了。你要知道,那个时代,能进什么中学,几乎就可以推测他未来一生如何了,也就是一个人十二岁就定终生了。

 

高中,我进了桃园农校,升高二时数学不及格留级,于是休学、打工,真的很没面子,不知道该到那里去;后来「投笔从戎」进了空军,二十岁不到,开始了不知前途在哪里的职业生涯。你可以想像我那时候的样子吗?好像真的是走投无路。直到一九六四那一个关键年头的到来,那一年是一个不一样的里程碑的开始。

 

一九六○年我从空军通信电子学校毕业后,在桃园机场当雷达维护官。那时候一般大学生毕业后的月薪是二千元左右,我们少尉军官是二百元。怎么样,难以想像吧!更没办法想像的是,不知道未来前途在哪里,因为十年、二十年后,可能还在做同样的工作,拿稍微多一些的薪水,大概只多几百元吧!

 

记得有次有位邻居到我们家来跟我爸妈聊天。他说有一位同事来拜托他,帮他妹妹介绍一位男朋友,而且表明什么工作的人都好,只要不是军人就可以了,讲完后摆出一副无语问苍天的态势,原来他正好想帮他的弟弟找位女朋友,但他弟弟是位军人。他说话的时候怎么没想到我也正在屋里?

 

这类事情多的是,不想多讲了。反正你懂得就好。

 

从英文能力建立自信心

 

记得史丹福大学的柯林斯教授曾在《从A到A+》书中说过,经营人生与经营事业一样,最大的危险不在于可能会失败,最大的危险是在于我们不知道,或忘记了我们是怎么成功的(有什么特长)?那段时间,我抓住了自己少有的一个特长:英文能力。

 

我本来也没想到过这个观点,要不是今天想和你谈谈我的这一段关键过程,可能也没这个联想。即使此刻与你分享此一领悟,除了心怀庆幸、感恩之外,心中仍然依稀觉得当年我抓住了这关键,是蒙到的,是运气好。但愿你跟我不同。但愿你看完了这一段后,能主动地,刻意地思索自己什么事做得最好、最快、最顺,然后朝这方面下功夫、努力,而不是碰运气。

 

记得在空军当学生时,和唸中学时差不多,门门功课的成绩都不好,尤其是数学、微积分,简直像是在唸天书一样。

 

只有一门课我很喜欢,分数也常常很高,那就是英文。我不喜欢学文法、背英文单字,但我好喜欢学英文、说英语,尢其是看英文电影。像詹姆斯.狄恩演的《天伦梦觉》(East of Eden)、拉娜.透纳演的《冷暖人间》(Peyton Place)。星期日在冈山的电影院里,看完了一场后,我会先躲在厕所里,等第二场开始,我再溜出来看第二次;有时候中午进电影院,出来的时候天都黑了。看着中文字幕,听着英文对话,配上剧情与演技,你相信吗?我的英文就这样一直在进步中。

 

我也好喜欢听英文歌曲,这些歌曲很多到现在还脍灸人口。偶尔唱几首英文歌曲,有些是猫王的摇滚乐,有些是抒情歌曲,像派蒂.佩吉(Patti Page)唱的〈Changing Partner〉、纳.金.高(Nat King Cole)唱的〈Too Young〉,某一合唱团唱的Springfield等等,我到现在还会唱,不用提词,因为那时候还没有卡拉OK。多年后,我的几个儿子都觉得怪怪的,五十多年前的歌,怎么我还会唱(只是音质不怎么样)。

 

还有,在车站、书局、饭店或有时在总统府前广场,遇到老外我就会过去跟他们聊天,有的后来还成了每年都会写张圣诞卡的朋友。当然,偶尔也有些人在我过去找他们时,会跟我瞪白眼,没什么大不了,我只会稍感失望地走开。

 

Wow!我好喜欢学英文,学得很快,学得很开心,这就是我盼望你能及早抓住,而且刻意下功夫的关键了。

 

从空军通校毕业后,我一星期有三个晚上去补习班学英文,必看每期的英文版《读者文摘》,常常听Armed Forces Radio Taiwan(现在的ICRT电台前身),还有赵丽莲教授的「空中英语」广播节目。看英文发音的电影虽然还是会看中文字幕,但好像懂得的部分越来越多;黑胶唱片的英文歌曲更是大量地不断聆听。渐进地,我的英文进步了很多。

 

几年后,我报考空军的留学考试,包括一般的英文笔试、口试、还有美军顾问团老美的口试,我都一一过关。老实跟你说,我都名列前茅。在一九六四年一月,我还记得是大年初五,我搭上飞机赴美留学。坦白说,很多各方面比我优秀的同班同学都没考取,只因为我抓住了自己最喜欢,做得最好的那一项:英文。

 

 

自信是建立人生的基础

 

其实在美国的那一年,专业方面并没有学到什么,但却是帮助我从一个失落的,觉得一无是处的青少年,开始体认到自已也可以成为一个有用的人的关键年代。掌握自己的优点,下功夫,投入,重建了人生的基础:自信。感觉上就是:哦!原来我还是一个有价值的人呀!

 

最宝贵的是,这种自信的感觉会持续下去,会延伸到其他很多方面,像是在工作中的成就感、创业的勇气、交女朋友、组成快乐的家庭、参加社团活动……,在在都因自信而乐在其中,甚至包括四十七岁时还敢创业,创办了中文「卡内基训练」。

 

从美国回来后,我参加过两次大专生夏令营。不知为什么,可能是由于在美国的这次经验提升了自信,我与这些大学生在一起交谈,跳土风舞,在营火晚会中谈年轻人的苦闷,谈世界趋势,一点矮他们一截的感觉都没有,还交到了多位现在还有联络的好朋友,其中一位台大四年级的学生李百龄,她后来成为了我的妻子。至今与我一起走过五十二年岁月,生了四个孩子,并且有十个孙子女。

 

由于英文好,在空军最后的三年我担任的是外事翻译官的工作,视野借此拓展了,接触面扩大了。有一次向美国国会议员做完简报后,当时的总司令赖名汤还特别要我进他的办公室,当面嘉勉一番。

 

由于英文好,也因为有机会接触到很多人,要退伍的时候有好几家公司要我去工作,后来我选了美商休斯飞机公司。

 

后来转行到光启社,制作电视节目,我想都与自信有关。至于四十二岁时还有兴致去美国唸研究所,到了四十七岁还神奇地创业,开始中文「卡内基训练」的事业,背后推动的主要力量,必定是自信。

 

与你分享了这个关键因素,一点都不是想炫耀。人能够领悟到什么是自己做得最好的事,下定决心去做自己擅长的事,采取行动去做自己做得得更好的事,实在是人生的转捩点!与你分享这一点后,心情舒畅多了,要是我们都常能掌握这奇妙的感觉多好!

 

怎么样,你愿意想一下吗?

 

【心灵小语】

静思默想一会儿⋯⋯

诚实地接受、面对自己最擅长的一项优点、能力。

准备如何继续强化,以增进宝贵的自信?

自信会成为一生各方面的基础。

 

♦本文摘录自《好想与努力的你分享:黑幼龙带你抓住自我价值、工作、关系的转折点》

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