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自从《纽约时报》专栏作家玛希....

疫情让远距办公变成必要选项 居家工作是趋势之端

发表时间:2021-06-07 点阅:3950
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突然而起的疫情,扰动了5月应有的平静。大量确诊案例的出现,惊吓了原本大家以为有神功护体的台湾。在期待再次抗疫成功的同时,我们也期待借由三级抗疫的努力,让台湾的产业转型能够跟上其他国家的经验,并刻画出可能的都市产业新面貌。

尽管在COVID-19蔓延前,就有网路取代马路的呼声,也有各种配合远距办公的型态与设备出现。只是,这一切仿佛只流行于资讯科技产业之间,对于其他产业仍然使用相当有限,而对不是年轻人的上班族,这些远距办公的景象,更像是下个世纪的事情。只是在忽然间,疫情的爆发迫使欧美各国各年龄层的上班族必须接受这样的改变,当封城开开阖阖之际,居家办公成为比通勤更安全、更能维持生产力的产业模式。


封城经验对WFH具正向发展动力


就如同美国3位经济学家何塞.玛丽亚.巴雷罗(José Maria Barrero),尼克.布鲁姆(Nick Bloom)和史蒂文.戴维斯(Steven Davis)在一篇「为何居家办公将延续下去?」(Why Working From Home Will Stick)的大规模探讨中,针对这次疫情对于居家办公的大规模社会实验,经过调查3万多名美国人,提出了就算疫情结束,将仍有20%的工作,也就是5天中的1天,将由居家工作型态来提供,对照之下,疫情之前这个比例只有5%。表示将近一年的封城经验,对于居家工作者(Working from home, WFH)的影响,是相当正面的发展动力。

该篇文章中,用5个因素来说明造成这一巨大转变的原因,包括有:WFH的经验要好于预期;对WFH进行的有形资产和人力资本的相关投资,已经展现了成果;社会对于WFH相关的污名与误解大大减少;对人群和传染风险的担忧持续存在;最后就是因为疫情,而带来不论是云端协作、线上会议等支持WFH的技术大幅创新,提升了WFH的工作感受。

只是,这样因为WFH的受益者并非雨露均霑,研究显示,那些原本收入较高的员工,将从远程工作中受到更多的利益。其次,相对于疫情发生之前,推动WFH将直接降低企业在市中心成本的5%到10%。第三,由于重新优化了工作安排,所以比照雇主原本期望的跟WFH的实际生产力,大概反而提高了5%。而这样的估算,需要涵盖通勤成本节省等项目,这些是过去评估生产力少有的考量。

换言之,如果美国这样的经验也同样应用在其他国家,包括台湾,则这次因为第二波疫情而迫使台湾也需要拥抱WFH的结果,一旦三级防疫延长,台湾回不去原有工作型态的机会,也就越来越高。我们也可以期待,属于台湾模式的WFH将为未来的办公室型态与都市空间创造新的形塑动能。


 
疫情重塑都市面貌与金融业空间


因为都市的存在,本来就是根基于「人跟人的连结」。1870年,纽约搭配两部蒸气电梯的7楼的Equitable Life Building,作为早年公平人寿公司(The Equitable Life Assurance Society)的企业总部,成为世界第一座摩天楼,主要的目的,就是将公司各部门尽量靠近以进行文书作业,更随着企业组织日渐复杂,企业发展与邻近相关企业的区位利益获利更大。更进一步的,随着企业期望借由企业总部来区分与其他企业的不同,更让摩天楼大量兴建,成为各都市天际线的独特景观。

在这样的都市之中,主要包括着人流、金流、物流与资讯流的集中,也成为上一世纪的产业进化模式。但网路经济兴起之后,伴随电子金融与金融科技发展,资讯流与金流已经开始摆脱都市高昂地租的束缚,改往都市外移动。以台北为例,除了中国信托在南港的企业总部代表外,当年南京东路股市华尔街也早成为过去的遥远故事。而快递服务与分享经济的兴起,让物流的便利性早已没有城内城外之分。

而这一次,因为「人跟人连结」的疫情,将都市最后的人流汇集优势一次掏空,如果再过几年,随着电动车、自驾车、物联网的兴起,WFH配合AIoT的完整结合,员工所代表的意义,将不再是办公室OA家俱后面的那颗人头,而是网路上一个节点所具备的附加价值能力。

更直接的说,以金融业而言,当过去为了服务客户,而设置的分行与柜台,在防疫需求与高昂地租双重影响下,临柜服务转到线上时,财富管理的促销势必也移转到社群软体之上,那网路空间的消费者体验优化重要性将远大于分行的形体装潢。而当时站在临柜的金融同业,转型成WFH也就是那样的理所当然了。


转变心态迎接WFH时代来临


面对这样的时代,员工的态度转换更是重要。在这次疫情中,有人需要居家办公,留守的人怅然若失,恍若抽奖摃龟。但在实施之后,也有WFH在家里因为要跟老公、小孩抢网路而怨声载道,在设备网路的当机中咒声连连。

但这些终将过去,看看美国、日本的不少白领阶级,公司已经跟员工协调出一种全新的平衡,一周有部分工时在公司、部分在家里。而线上会议与电子邮件,已经取代了办公室日常,让WFH成为生产力的表征。而最后面对面会议的,将是机敏性、重要性以及感性的场合,让人跟人的连结,成为最需要珍惜的时刻。

至于台湾会不会也走上这条路?或许不会每一个产业都这样,但可以预期的,早就习惯网路的年轻世代,已在摩拳擦掌,准备迎接这样的新未来。


重视网路会议礼仪


最后,汇整出国外几项网路会议礼仪(Video Conference Etiquette),或许可以帮助提升WFH的生产力,让在疫后的职场上更能发挥所长。首先,要为自己规划一个适当的居家会议场域,除了不能让环境噪音影响你的发言表现外,镜头中的陈设更可能透露出对于你性格的认知线索,所以值得用心来设计画面中所呈现的风格。准时在会议室出现是参加网路会议的要件,所以应该提早进行准备,包括测试网路连线状况、检查电池情况,还有测试镜头以及麦克风的设定等。

其次,对于会议软体的运用,例如静音、离开、举手或录影等按键的位置,也应该先行了解,这些都是避免在会议中让大家看到你手忙脚乱的慌张身影。而在此同时,因为是采用线上会议,如果有提供资料的话,应该要先详读,准备好要令人印象深刻的发言,让大家在枯燥的小萤幕中,能够吸睛的让大家关注你的表现。至于在会议进行中,居家工作的环境也是一样重要,除了不能让环境噪音影响你发言的内容传达,看着镜头更是对发言人的一种尊重。切记,挖鼻孔可能会被侧录,而成为办公室同事间取笑的对象喔。



►►本文作者为台湾金融研训院院长

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