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自从《纽约时报》专栏作家玛希....

看《漫画欧文字体?世界》之一:什么是无衬线字体?

发表时间:2021-01-29 点阅:1029
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最近有本日文翻译书由芦谷国一所著的《漫画欧文字体の世界》悄悄地卖得很不错,以漫画的方式让大家了解25种欧文经典字体,是本有趣的欧文字体入门书。故事的开始是从「西东京设计事务所」的设计师突然罢工搞失踪,使得跑业务的玩栖小姐临危授命得接下设计商标的任务,但是对字体不了解的她,在找资料的过程中仿佛穿越了时空,掉入字体的世界。

 

 

有趣的是,在这个虚拟的世界中,每个字体都变成有个性的人物,有着鲜明的人设与性格,像是一开始就遇上了无衬线体「Helvetica」,在书中用「运用领域广泛的字体国王」来描述,且是「家境富裕、个性爽朗的正统好学生」作为人设。「Helvetica」是1957年瑞士哈斯铸字厂所发表的字体,该字体的字距窄可以有效地组合字体,也适合作为商标满足常要放大缩小的需求,是20世纪最被广泛使用的无衬线体。而所谓的「无衬线体」就是代表「起笔」与「终笔」没有装饰的突起物,与罗马字体的造型恰恰相反。

 

 

在本书中作者将字体分为五种类别,分别是「无衬线体」(Sans serif)、「罗马体」(Roman)、「手写体」(Script)、「展示体」(Display)与「歌德体」(Blackletter),事实上也有其他的分类法,不过分类目的也是在于让读者更容易理解字体的特色。至于本篇文章就先从「无衬线体」(Sans serif)开始介绍吧!

 

 

相对于刚刚提到的「Helvetica」,另一个1982年由英国公司Monotype设计的「Arial」在漫画里,则被塑造成缺乏自信的字体,因为它是被制造来替代Helvetica的字体。两者字体的宽度完全一样,在电脑上替换后格式也不会跑掉。但为何要有替代字体呢?当时Monotype公司要为IBM的雷射影表机搭载无衬线字体,因没有「Helvetica」的字体著作权,且若购买版权和自行设计一套新的字体花费相去不远,因此就诞生当时所谓的「Sonoran Sans Serif」,之后才改为「Arial」。「Arial」在1992年被Windows与Mac选为系统内建的字型因此更广为人知。至于如何分辨两者差异?其中「Arial」的设计在字的头尾有斜切的设计,成为与「Helvetica」的平切法主要的差异。这特色正是说明「Arial」的结构基础是来自比「Helvetica」更早之前被设计出来的无衬线体的老前辈「Grotesque」。

 

 

1927年由德国铸字厂开发的「Futura」字体也属无衬线字体,其名字有「未来」的意思,背景在于当时受包浩斯学校的影响,以尺和圆规所开发出这种追求理性机能美的字体,在当时看来是很具未来感的字体。我在学生时期就很喜欢「Futura」,尤其是英文的O字看起来很像以正圆构成,简单俐落也容易搭配。

 

 

另一个也是用尺和圆规画出来的无衬线体「Gotham」,是2000年《GQ》杂志委托美国字体公司Hoefler & Free-Jones所设计,几何的结构有很强的辨识性与易读性,给人强而有力、充满活力的感觉,甚至欧巴马在竞选总统时的文宣也都采用这种字体。我自己对于「Gotham」的好感除了也是结构之外,它在于字型设计上从细到粗的选字相当完整,使用在同个版面的排版时,可依照字的大小使用不同粗细的同字型,让整体排版设计具有相当理性与和谐感。

 

 

此外像是「DIN」与「Frutiger」也都是经常被作为指标使用的字体,前者是来自1931年发表、由德国标准协会为统一工业规格而设计;后者则是瑞士字体设计师为巴黎的戴高乐机场指标而设计,并于1976年公开发表,两者字的笔画粗细相当一致,理性且冷静,给人有种信赖感。因此书里在漫画角色的设定上就赋予「认真有礼,喜欢帮人带路的导览员」性格。

 

 

如果将无衬线体再细分的话,还可以分成早期较为粗糙却强而有力的「Grotesque(怪诞)」,与优化后更能广泛使用的「New Grotesque(新怪诞)」,像是Helvetica便是,虽然现在看起来很正常,但当时被认为是一种怪诞(或是怪美?XD);另外还有分为带点手写感的「人文」(Ex. Gill Sans)与设计上符合几何学的「几何」(Ex. Futura)。了解这些背后的含义,或许更有助于字体的使用。更多有趣的字体讨论,下期待续。