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身为消费者可以做的事:告诉市场,我们需要低碳的方案

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Photo by Zbynek Burival on Unsplash

 

市场受供需关系所宰制,身为消费者,你可以站在需求的那方来发挥影响力。如果我们所有人各自改变购买与使用的产品,只要专注于有实质意义的改变,整体就会产生很大的作用。举例来说,如果你有能力安装智慧型温控器,减少不在家时的能源消耗,那么装就对了。此举也会同时减少电费与温室气体的排放。

 

但减少个人碳排放称不上最有效果的事。你还可以影响市场动向,告诉市场你需要零碳的替代品、也愿意付费。你只要多付钱买电动车、热泵或素汉堡,形同表明:「这东西有市场,我们真的会买。」如果够多人采取相同的举动,企业就会加以因应。根据我的经验,因应速度相当快。他们会把更多资金和时间投入于制造低碳排的产品,便有助这类产品的价格下降,到头来也有助低碳产品的普及。这会提升投资人的信心,更愿意资助正在设法创新的公司,帮助我们实现零碳排。

 

如果消费者没有发出这类需求讯号,政府和企业投资的创新就会被束之高阁,或根本没机会被开发出来,只因为没有生产的经济诱因。以下是个人可以采取的具体步骤:

 

1.向公用电力事业申请绿色定价方案。部分公用事业允许家庭和企业支付额外费用选择清洁电力。美国目前有 13 个州的公用事业必须提供绿色定价方案(green pricing program)。这些方案的用户支付较高电费,以弥补再生能源的额外成本,即每千瓦时平均一至二美分,等于一般美国家庭每月平均多支出 9 至 18 美元。当你参与这些方案时,就等于在告诉公用事业:你愿意支付更多费用因应气候变迁。这是十分重要的市场信号。但是,这些方案并不能抵销碳排放,也无助电网中再生能源发电量的实质成长,这点只有政府政策和投资才能办得到。

 

2.减少自家碳排。根据你能腾出的金钱与时间,你可以用 LED 替换白炽灯泡、安装智慧型温控器、帮窗户做好隔热、购买高节能电器,或用热泵代替冷暖空调系统(只要确保环境的气候可以让空调正常运转)。如果你是在外租屋,就在许可范围内做出改变,例如更换灯泡,同时鼓励房东来进行其余的减碳工作。如果你正在盖新家或翻新旧家,可以选择回收钢材,运用结构隔热层板、隔热混凝土模板、阁楼或屋顶辐射阻隔物、反射隔热材料和地基隔热材料,来提高自家的节能效率。

 

3.购买电动车。电动车的成本与性能已有长足进步,虽然可能并不适合每个人(例如不适合太多长途公路旅行,而且也不是每个人都方便在家充电),但对于许多消费者来说,电动车的价格愈来愈实惠。就此来说,消费者行为便可以产生巨大影响。如果民众购买大量电动车,厂商就会跟着大量生产。

 

4.尝试吃植物汉堡。我承认,素食汉堡的味道有时差强人意,但新一代的植物性蛋白质替代品有大幅进步,更接近真肉的味道与口感。你在许多餐厅、商店甚至速食餐厅都买得到。购买这些产品清楚表明了一件事,即生产植物肉是明智的投资。此外,每周只要吃一、两次植物肉(或者干脆不吃肉),就能减少自己的碳排量。对于乳制品也可以采取相同的原则。

 

►本文摘录自《如何避免气候灾难:结合科技与商业的奇蹟, 全面启动净零碳新经济