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独立思考的关键,就是找到第一原理

发表时间:2021-03-05 点阅:870
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Photo by Ben White on Unsplash

 

第一原理思考有助于我们厘清复杂问题,把假设与其依据的基础概念或事实分离出来。剩下来的就是最必要的基本知识。如果你知道某事物的第一原理,就可以以此为基准建立知识,创造新的事物。

 

如果我们从来没有学会拆解问题,并测试我们的假设,那么我们的知识来源就会全盘根据「别人说了什么」,我们会把自己限制在一直以来都这么做的惯例之中。环境改变时,我们仍继续重复过去的行为,因此犯下代价高昂的错误。

 

只要不是自然法则,所有事物都只是一种共同的信念。金钱是共同的信念,国界也是,比特币也是,爱情也是。清单列不完。要找出问题的第一原理,不被教条和共同信念所限制,有两种好用的方法:「苏格拉底提问法」及「五个为什么」。

 

  苏格拉底提问法是一个有纪律的提问过程,通常会遵循以下过程:

  1. 说明想法(我为什么这么想?)
  2. 挑战假设(我怎么知道这是真的?反过来想会怎么样?)
  3. 寻找证据(这个论点来源是什么?)
  4. 考虑其他观点(别人会怎么想?我怎么知道自己是正确的?)
  5. 检视后果和影响(如果我错了,会导致什么后果?)
  6. 质疑原始问题(为什么我会这么想?我可以从推理过程中得出什么结论?)

  苏格拉底提问法可以帮助我们不再只凭直觉或是被强烈的情绪反应影响,建立经得起考验的概念。

 

「五个为什么」这个方法则来自于儿童的行为。小孩会本能地以第一原理来思考。跟我们一样,小孩也想了解世界上在发生的事,他们会凭直觉用玩游戏来探索世界。有些家长很怕这个游戏,但对于确立第一原理非常有用:那就是一直问「为什么?」

 

如果你提出的一连串「为什么」,推导出一项可被否证的事实,你就找到一个第一原理了。如果你得到的回答是「因为我说了算」或「就是这样,不为什么」,那你就知道,这个假设可能是来自大众意见、文化迷思,或是教条成规。这些都不是第一原理。

 

这两种方法在短期内可能都会让我们的脚步变慢。因为我们必须暂停、思考和研究。而且实际试过几次之后就会发现,我们经常在问一、两个问题之后就会卡住,不知道如何回答大多数的问题。但面对到自己的无知时,我们不能投降放弃,或是开始自我防卫,这样我们永远会因为无法找出第一原理而犯错,长远来看反而才会减慢我们的速度。

 

根据第一原理思考,可以让我们跳脱传统,思考其他可能性。当你真正了解原理时,就能确定既有的方法是否合理,而它们通常都不合理。

 

很多人误以为创造力是天生的。幸运的是,有足够的证据可以证明这不是真的。我们天生都很有创意,只不过在成长的过程中,我们渐渐习惯按照惯例和别人告诉我们的方法做事,比起要拆解出第一原理、独立思考,照着做比较简单。第一原理思考就像是替我们脱下眼罩,大部分的事情都会豁然开朗、充满可能。

 

►本文摘录自《思考的框架:席卷华尔街的思维锻炼:减少盲点与认知偏误, 把经验提炼成智慧