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清晰思考、消除盲点的第一步:正确理解现实,再行动

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Photo by Anika Huizinga on Unsplash

 

无论是人生还是事业,盲点最少的人将获得胜利。破除盲点代表我们可以看见真实、与之互动,对现实有更进一步的了解。我们的思考会变清晰,能从各面向与观点探究问题,找到最好的解决方法。

 

根据深刻的理解做出的决定,会优于无知而下的判断。我们必须了解世界如何运作,并随之调整我们的行为。擅长思考跟是不是天才没有关系,重点在于我们如何理解现实,以及理解之后如何抉择。

 

希腊神话中,安泰俄斯(Antaeus)是海神波塞顿和大地之母盖亚的巨人儿子。安泰俄斯有个怪僻,他会要所有行经他的国度的人跟他比赛摔角。安泰俄斯战无不胜,但他有一个致命伤。这股超凡的力量来自于他和大地保持接触,只要离开地面,他就会失去全部的力量。

 

海克力斯(Hercules)和安泰俄斯比赛摔角。海克力斯不断把巨人摔在地上,却看到他不断重生,于是他改变战术,奋力把安泰俄斯抬离地面。安泰俄斯失去了与大地母亲的接触,顿时失去了力量,被海克力斯击溃。

 

当「理解」与「现实」脱钩,我们就会失去力量。我们必须不断更新「理解」与「现实」之间的连结。想知道自己是否真正理解现实状况,唯一的方法就是把自己的想法付诸行动。不在真实世界里测试你的想法,如果你的脚没有踩在地上,你如何确定自己真正理解?

 

要理解现实、与现实保持连结,最大的障碍就是自己。因为我们看不见自己没在寻找的东西,也不会注意到我们没注意的事物。我们无法从与现实的互动更新资讯,原因有三:缺乏正确的视角与观点自尊心造成的否定,以及和自己的决策导致的后果距离太远

 

第一个偏误是观点问题。身在其中,就很难看清楚全貌。伽利略曾提出很好的比喻,想像你在速度恒定、没有舷窗的船舱里,让球从手中掉下,在你看来,球是垂直落下。现在,假设你是一只有透视能力的鱼,你不只看得到球的垂直移动,也看得到球的水平移动。船在移动,因此球也一起平移。船上的科学家因为没有外部参考点,感觉不到球的水平移动。

 

想了解自己的行动会产生的结果,我们就必须对其他观点抱持开放态度。就算我们以为自己已经掌握全部的资讯,但如果我们身在船上,那海里的鱼拥有的资讯就比我们更充足。

 

第二个偏误来自自尊心。我们往往过度执著于自己的观点,看不见世界给的反馈。结果是我们受困于无知,一再用同样的错误方法面对问题。自尊心让我们无法学习。首先,我们因为害怕被批评,不敢把想法摊开来接受检验。这样我们永远都不会出错。第二,如果我们把想法表达出来,受到批评时,我们的自尊心就会介入,启动自我保护模式。我们会把精力花在捍卫自己的想法,而不是让想法升级。

 

第三个偏误是因为距离。当我们和决策的结果距离愈远,就愈容易维持既有观点,而不是更新认知。手碰到烧烫的炉子,你马上就会了解后果,会马上更新认知。下次摸炉子之前,你会先检查烫不烫。

 

但当我们的决策是由他人来执行时,我们与决策的结果之间会出现隔阂,无法立即更新我们对现实的理解。我们离决策的反馈愈远,愈容易说服自己我们是对的,自我意识会创造符合我们想要相信的剧情,而不是真正发生的事实。

 

这些偏误导致我们做出不够好的决策、重复同样错误。碰到问题陷入困境时,我们往往不是更新自己的认知,反而继续埋头苦干,更加剧了焦虑和挫折感。等到几星期、几个月过去,我们花费大量时间想修正错误,这些错误开始成为负担。我们还会纳闷,为什么没时间陪家人、跟朋友相处,为什么会一直耗在自己无法控制的事情上。

 

敞开心胸接受反馈,世界就会教我们所有我们需要知道的事物──如果我们一直记得,脚踏实地。

 

►本文摘录自《思考的框架:席卷华尔街的思维锻炼:减少盲点与认知偏误, 把经验提炼成智慧