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自动化的时代,哪种工作不会被取代?

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Photo by Lukas on Unsplash

 

当电脑日渐变得更有智慧、机器人更为灵巧,如果你希望在这个时代建立长久且成功的生涯,该怎么做?

 

詹姆斯.曼尼卡(James Manyika)花费多年时间思考这个问题。他是麦肯锡的合伙人,专门研究职场工作的未来趋势。曼尼卡在「麦肯锡全球研究院」 (McKinsey Global Institute)所领导的团队,主要负责研究不同类型工作需要的能力条件,希望借此了解哪些工作最容易被机器取代,哪些工作相对有保障。

 

职业资讯网站 O*NET 的研究机构多年来检视数百种工作,并逐一列出每份工作需要的特定行为。举例而言,零售店店长看起来是简单的工作,但是O*NET重新拆解零售店店长的工作内容,其中包括有21种需要执行的任务、24种应具备的技术能力、23 种不同的工作活动。任何你能想像得到的工作,他们都会分解出更精细的项目。

 

曼尼卡的团队和O*NET试图完成一份未来工作地图。令人惊讶的是,他们得出的结论不只是简单描述「高技能工作是安全的,低技能工作是危险的」。事实上,所有的工作都会受到影响。因为真正重要的是工作组成要素,而非涉及的整体技能程度。

 

「就以会计专员与园艺师作为对照,」曼尼卡说,「第一个问题纯粹是技术性问题。会计专员需要完成的工作活动是否容易被自动化?园艺师呢?他们会分析数据、进行解读。园艺师必须有能力辨认目标、然后挑选出来,再用正确的方式亲手修剪玫瑰。你需要设计精密的机器人,才有办法在无人指引的情况下,让机器人在它从未见过的花园中四处穿梭。当你提出以上的问题,你会得出以下的结论:会计专员的工作比园艺师更容易自动化。」

 

当你分析自动化的经济效益之后,就会更加认同上述的结论。以会计专员而言,多数可被自动化的工作,都是透过标准化系统平台以及软体完成,成本也会随之降低。但是园艺师不同,即使你解决了技术性问题,还是得建造一台由大量复杂零件组成的实体机器。

 

此外,会计专员的薪资通常高于园艺师,因此就经济学角度而言,园艺师处于较有利的位置,且更为专业,所以雇主更难找到合适的人选。最后一项因素是「社会接受度」(social acceptance),没有人真正知道或在意一家公司在台面下如何管理帐务,但是如果邻居的大型园艺机器人不小心修剪到自家的树篱,恐怕会因此感到气急败坏。

 

当你在选择学历要求以及奖酬金额相近的工作时,也可采取类似的比较方式。在医学界,你可以比较急诊室医生以及整天研究X光片的放射科医生的工作内容。急诊室医生比较像是园艺师,必须针对不稳定或持续变动的环境及时做出回应,临场紧急处理伤病,可能前一分钟还在治疗断腿,下一分钟就得急救心脏病患者,或得在瞬间决定病患的疾病属于心理层面或是生理层面。在可预见的未来,没有机器人能做到这些(但这并不是说新的数位技术无法提升急诊室医 师的工作效率);放射科医师则比较像是会计专员,以结构化的方式应用知识,因此容易被更有智慧的软体所取代。

 

在法律界,在法官面前代表客户的法庭律师,可能比成天负责审查合约、确认所有细节的律师更有保障。重要的关键在于,那些有可能被完全取代的工作类型都有共通点,相对安全的工作类型也是。因此,当你要决定未来的生涯方向时,有两种选择。一是专注于不太可能因为自动化而消失的领域,因为他们的需求很难被电脑和机器人取代,相当于你所属产业的园艺师。

 

当然,另一个选择就是成为主导自动化的人,而非被自动化的人。也就是成为设计演算法、引导电脑执行工作的人,而非从事会计专员、放射科医师或是处理例行性合约的律师。你必须遵循《如何在赢者全拿的职场中生存》前面几章内容提到的「帕雷托最适员工」的做法——在会计与软体工程、医疗与影像科技,或是合约法律与自然语言处理等领域,同时具备深度的专业知识。这并不容易做到,但是如果你要在人工智慧与机器人应用愈来愈普及的世界成功,这确实是一条清晰的路径。
 

►本文摘录自《如何在赢者全拿的职场中生存:掌握被需要的跨域能力、分析自己最适职能、打造专属的生涯策略